专家解读:感到乏味让人会更有创造力!

专家解读:感到乏味让人会更有创造力!

“一点点的单调,可能是一件很好的事情,特别是当你倍感压力的时候,”东英吉利大学的教育系高级讲师以斯特·普里亚达诗尼博士说,“我们都需要停机时间,远离不断轰炸的神经刺激。我们没有必要在任何时候都处在一个狂热的状态。”

当生活中充满了例行的公事和单调的会议,我们可能就成了乏味的牺牲品。但是,单调乏味就一定是件坏事吗?

每日邮报报道,上周,心理学家们提出的报告称,在工作中“乏味无聊”可能对于创造力有积极的影响,因为这让大脑有机会得以放空。

这不是个新鲜的论调,早有人提出过乏味无聊是创意的推动力。去年,著名的神经科学家巴欧尼斯·格林菲尔德(Baroness Greenfield)也提出,乏味可能对孩子也是一件好事情,它不但能够鼓励他们使用想像力,还能让他们在不得不找些事情做的过程中发展出某种个性。

乏味不仅对创意有影响,甚至影响情绪、体重和健康,它可能是有害的,也可能是有益的,最重要的是,我们应如何应对。

身心失调

美国的一项研究发现,乏味和情绪低落是有一定联系的。哈佛大学的心理学家运用一项名为“追踪你的快乐”的iPhone情绪追踪应用程序,监测了2000多人的心理状态。他们发现那些能够把注意力集中在一个特定的任务或者事情中的人,通常比那些让脑袋放空、处于乏味无聊状态的人更快乐,这项研究结果发表在《科学》杂志上。“在一阵低落情绪之前,往往会有一段时间的无聊状态,也就是说无聊会导致情绪抑郁。”研究人员说。

而在工作中,有研究表明,常常感到乏味无聊的人往往更容易患上动力不足综合征(underload syndrome),这种症状是因为工作上缺少挑战或者动力,而出现的身体欠佳或抑郁的状态,而这种不良状态和情绪会发展出一系列连带身体症状,包括抑郁、头痛、疲劳,甚至多发性感染。也就是说乏味和压力对身体产生的影响是一样的,它会提高人体的应激激素水平,这亦会对健康造成负面影响。

诺森比亚大学的心理学家发现,那些抱负极高者对于乏味无聊的敏感性更高,因为他们有足够的能力来完成他们的工作,并且没有丝毫压力。而正因为此,他们患上动力不足综合征的可能性就更高。

不仅如此,乏味无聊的氛围可能使人吃下更多的垃圾食品。兰开夏郡大学的心理学家桑迪·曼恩(Sandi Mann)博士的一项研究显示:有四分之一的上班族经常抱怨他们处于长期乏味无聊的状态,因此他们需要大量的咖啡和巧克力来提振情绪。乏味无聊的上班族也更容易在下班后去喝一杯。曼恩博士在去年的英国心理学会会议上介绍了她的研究结果:单调乏味的最重要的原因是一个要求不高的工作量,这往往给身体加上更重的负担。

几年前,英国伦敦大学学院流行病学和公共卫生系研究人员的报告就指出:那些经常抱怨超级乏味的人比那些对自己的命运感到满意的人死于心脏疾病或中风的概率高出2.5倍。这有可能是由于他们觉得过于乏味而养成了诸如饮酒和吸烟等习惯。随着时间的推移,这会导致体重增加和其他一些引发心脏疾病的危险因素。流行病学家马丁·希普利(Martin Shipley)说:“工作比较枯燥的人应该寻找一些业余爱好来打发单调的时间。”

对于乏味无聊或许每个人感知的阈值各不相同,通常来说,男性要比女性更容易陷入乏味无聊的抱怨中,所以他们也常常被认为是“刺激的追踪者”。在加拿大卡尔加里大学教授彼得·图希(Peter Toohey)所作的《乏味》(Boredom)一书中,他提到:乏味无趣也与一个人的大脑中多巴胺的数量有关。同样也有其他研究发现,大脑中该化合物较低的人更容易产生更长时间、更频繁的乏味感觉。图希教授则提出:“乏味无聊让脑细胞更难互相连接在一起,而一定的有氧运动能有效预防乏味感觉的产生。”

单调一点也是好事

虽然大多数的研究会显示乏味无聊可能造成情绪失落甚至引发抑郁,同时引起乱吃食物,最终引发各种疾病,但是“一点点的单调,可能是一件很好的事情,特别是当你倍感压力的时候”,东英吉利大学的教育系高级讲师以斯特·普里亚达诗尼(Esther Priyadharshini)博士说,“我们都需要停机时间,远离不断轰炸的神经刺激。我们没有必要在任何时候都处在一个狂热的状态。”

去年,美国加州大学的心理学家玛丽·爱莫迪诺-杨(Mary Immordino-Yang)教授发现,有些人在乏味无聊的时候往往会经历自我反省的过程,这会使得他们的焦虑得以缓解,变得更加积极,而这些人在测验和工作中表现更为出色。

乏味的放空状态甚至可以帮助改善记忆,英国普利茅茨大学的心理学教授杰基·安德拉德(Jackie Andrade)比较了40位被研究者是如何回忆起一分半钟沉闷的电话留言细节的时候发现:那些在整个过程中乏味到胡乱涂鸦的人比那些正襟危坐的人能够记住更多信息。“乏味得乱写乱画可能会帮助我们更安心地处理一项无聊的任务。” 安德拉德博士说。

甚至,乏味无聊的状态还会使你帮助更多的人。研究发现,一些无聊的人觉得自己的生活毫无意义,而这种想法促使他们参与到研究人员所称的“亲社会行为”中。利默里克大学的心理学家维加纳·凡·蒂尔堡(Wijnand van Tilburg)博士在进行了一系列研究后发现那些无聊的人不常会因为一些乐趣分心,他们更有动力去做更有意义的事情。“乏味无聊使人们更渴望参加不同的、有意义的活动,因此他们会转向更具挑战性和有意义的活动,比如向慈善机构捐赠或者定期献血。”蒂尔堡博士说。

帮助控制体重

关于乏味无聊,另外一些更为有利的观点同样存在,有些研究显示,乏味无聊同样对控制体重存在某些积极意义。佛蒙特州立大学和布法罗大学进行的研究表明,女性吃通心粉和奶酪一周之后,每日摄取的热量要比平时少100卡路里。这首先是因为,每天吃同样的食物就会让人感到厌烦,吃得也不会多,所以不论本来肥胖与否,饮食种类丰富的人每周会摄入更多热量。就如同当吸毒者习惯于选择吸食一种毒品时,就需要摄入越来越多的剂量来产生毒品的效果。同样道理,一直食用同样的食物也会使身体对卡路里的反应减弱,这就是所谓的“习惯化”。而人类有一个习惯性的阈值,这也就是为什么你听到同一首歌太多次,而它最终会变得乏味。“这对于食物同样有用。”领导这项研究的莱纳德·爱普斯坦教授(Leonard Epstein)如是说。不过,也不能使食物完全单一化,过多的限制饮食种类会使人体得不到足够的营养。

另外,因为乏味无聊而引起的一些小动作可能也会对减肥健身起到作用。如果你发现自己因为乏味而坐立不安,开始无聊得在桌子上敲动手指?这可能对你的健康和体重有积极的作用。爱荷华州立大学的营养学家在2008年的一项研究中监测了肥胖和瘦的妇女不同的日常运动模式。他们发现,瘦者坐立不安的时候更多,而这个过程每天会消耗300左右的卡路里。

其他一些加拿大研究人员在《体育运动医学与科学》杂志中发表研究报告指出:那些久坐不动的人,如果不能坚持专家所建议的每天进行30分钟的锻炼,那么敲动手指、在桌子底下进行双腿之间不断地碰撞或者只是烦躁不安地走来走去(可能只是偶发现象),也是一些可行的有氧健身运动。

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    2014-02-24 10:10:09

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