新型基因检测或可提前八年测出食道癌

新型基因检测或可提前八年测出食道癌

据《英国电讯报》11月6日报道,新型的基因检测可提前8年检测出食道癌,这意味着每年或可避免数千人因食道癌而死。

英国每年有将近9千人被告知患有食道癌,但得知患病时已是癌症末期,且90%的患者会在10年内去世。但英国剑桥大学的科学家们发现,人体某些重要的基因变化将会引发食道癌,而这些基因变化可以提前8年被检测出来。癌症越早被检测出,就越容易治疗,远期预后也更佳。

剑桥大学MRC癌症研究所的首席研究员丽贝卡•菲茨杰拉德教授(Professor Rebecca Fitzgerald)说:“许多患者被诊断出患有食道癌时,癌细胞已经扩散并且难以治愈。在定期检查时,对这些新标记物进行检测将能帮助确定食道癌发病的几率。”

食道或食管是一种将食物从嘴带至胃的肌肉管。为了找出食道癌初期可能出现的身体变化,科学家们研究了90位巴雷特食管患者。巴雷特食管是一种食管衬里细胞变异的常见病症,其最常见的症状是胃灼热或消化不良,同时患者还可能会恶心、呕吐或吞咽困难。在26万成年人中,每10位胃酸反流患者中就有一位的病症会发展为巴雷特食管,这其中5%的巴雷特食管病症最终会恶化为癌症。

该研究团队在94%的食道癌患者身上都发现了有食道癌先兆的基因标记,而这些标记在发病前8年就已出现。目前,巴雷特食管患者每隔几年就会接受一次内镜检查,确认他们的食道细胞没有发生癌变。但新的测试意味着,有食道癌高风险基因标记的人们可以更密切关注癌症病变的早期迹象,尽早发现癌症,提高癌症治愈的几率。

美国国家癌症研究所的临床研究主任马特•西摩教授(Professor Matt Seymour)说道:“食道癌患者的生存率依然很低,同时,癌症的治愈率越高,我们在如何尽早诊断出癌症的问题上也面临着更大的挑战。”他还表示,此类研究不仅意味着人类能更早发现疾病,还更多地揭示了疾病的本身。同时,这些基因标记不仅能帮助发现可能发病的患者,还可能指示出新的治疗方案。

目前,研究人员正进行临床试验,以便更快地诊断出食道癌,并且尽早开始治疗,帮助患者延长寿命。11月6日,此项研究正在于利物浦举行的国家癌症研究所(NCRI)的癌症会议上进行展示。

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