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寄生虫如何侵入人体?研究发现治疗方法

迄今为止一项对于寄生虫基因构成进行的最大规模的研究发现了数百条新线索,这些线索有助于揭开寄生虫如何侵入人体、避开人体免疫系统并最终导致疾病的谜团。

研究结果指向了一些潜在的除虫疗法,这些疗法可能有助于对抗一些最容易被忽视的热带病——包括河盲症、血吸虫病和钩虫病——这些疾病在全世界范围内影响了近10亿人。

华盛顿大学麦克唐奈基因组研究所的玛可旦卡 米特雷瓦与来自英国韦尔科姆桑格研究所和爱丁堡大学的同事共同进行了这项研究。米特雷瓦表示:“寄生虫是我们最大的敌人之一,它们经过数百万年的进化,已经成为人类免疫系统的资深操纵者。”

米特雷瓦表示,这项研究的结果将使人们对寄生虫生物学有更深入的了解,同时还能更好地了解人类免疫系统是如何被利用或控制的。

寄生虫感染可持续多年,可造成剧烈疼痛、身体残疾,导致儿童发育迟缓并且让患者留下与畸形有关的社会污名。

目前抗寄生虫的药物——包括赛诺菲、葛兰素史克和强生公司生产的药物——可以达到中等的疗效,这些药物通常由制药商捐赠,或以低价出售给需要它们的人。但是治疗寄生虫感染的药物疗效仍然有限。

为了想办法增加可能的药物供应渠道并了解寄生虫入侵并寄居在人体和其它动物体内的方式,研究小组比较了81种蛔虫和扁虫的基因组,其中包括45种以前从未进行过测序的基因组。

该分析发现了近100万个之前从未见过的新型基因,这些基因属于数千个新基因家族,该分析还识别出许多新的潜在药物靶点和药物。

桑格研究所的阿夫里尔 科赫兰在该团队工作,她表示: “我们将研究集中于观察现有的治疗人类疾病的药物。”她还表示,这为“瞄准那些可能被重新用于除虫的现有药物”的研究提供了一条可能的快速通道。

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